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Entrevista a Alexander Piwowarski

La variedad turquesa en su máxima expresión. La perfección de las formas del disco llevadas a las más altas cotas. El sueño de todo aficionado. Todas estas frases han sido dedicadas en uno u otro momento a D. Alexander Piwowarski.

Este óptico, de 44 años y afincado en Siegen, Alemania, ha ido seleccionado unas pocas variedades dómesticas con gran éxito y aceptación en toda Europa. Por desgracia, como el mismo dice, su profesión no es ser criador de discos y por tanto su producción no es muy abundante; este hecho, junto con la gran calidad de sus discos, hace que la demanda sobrepase a la oferta y sea complicado conseguir sus animales.

Sin más os dejamos con una interesante entrevista que esperamos sea del agrado de toda la comunidad.

1.- Para empezar una pregunta típica, ¿cuándo comenzaste a engordar discos y cual fue tu primera variedad?

1.- Comencé a cuidar discos en 1976, cuando tenía tan solo 8 años. Cuando cumplí los 14 construí mi propia habitación para los peces, en ella tenía 8 acuarios y así comencé a criar discos. Los primeros discos que tuve fueron alguno marrones salvajes, pero por desgracia no vivieron mucho tiempo. Después, hacia 1977/78 hice un segundo intento con 10 turquesas rojos procedentes del Dr. Schmidt Focke. Estos eran los mejores discos que yo había visto hasta el año 1983, cuando conocí a D. Siegfried Homann. El poder visitar su sala de reproducción, los maravillosos y enormes discos que allí mantenía me llevó a construir unas nuevas instalaciones con 8500 litros de agua y así comencé a criar variedades de turquesa rojo, turquesa sólido, turquesa brillante y una variedad llamada “perla roja”.

2.- ¿Cuáles fueron las mayores dificultades que te encontraste cuando comenzaste en esta afición?

2.- En los primeros años no tuve demasiados problemas con mis discos. Los problemas comenzaron cuando comencé de nuevo, después de un descanso en mi afición. Mientras estudiaba no pude compaginar la cría de discos, así que vendí todos mis acuarios, discos y demás cosas relacionadas con el acuarismo; necesitaba el dinero para mis estudios. En 1998 inauguré mi óptica y conseguí un pequeño cuarto en el cual deseaba comenzar de nuevo. Fue en este momento cuando comenzaron mis problemas relacionados con las enfermedades que los discos podían contraer. Así que en el año 2000/01 conseguí unas instalaciones libres de parásitos y a partir de este momento ya no he tenido más problemas con mis discos.


3.- Has alcanzado una merecida fama y reconocimiento. ¿Cuáles son ahora tus metas y objetivos futuros? ¿Has alcanzado ya tus objetivos?

3.-No tengo ningún plan “importante” para el futuro, aunque me gustaría mejorar mis cepas de reproducción, esta es la cuestión más importante. No obstante, hay otras muchas cosas por hacer y por mejorar. 
Este año instalaré calentadores solares, nuevos equipos de osmosis reversa para el reciclado del agua, una nueva planta de filtración para mis acuarios de cria, un sistema de purificación de agua con ozono y quizás el uso de resinas anti nitrato. Tal vez incluso haga experimentos con un nuevo tipo de filtración biológica para el nitrato.
Además, quiere dejar ya lista y preparada mis nuevas instalaciones en la óptica en los próximos dos meses. Voy a colocar 14 acuarios nuevos que subirán en 7500 litros el volumen de agua. Cada acuario tendrá su propia filtración. En ellos voy a realizar experimentos con nuevas dietas, densidades de población, ozono, resinas de nitrato y cualquier cosa que se me ocurra.

4.- En España el nombre de Piwowaski es mencionado con respeto y admiración, sin embargo es complicado conseguir alguno de tus ejemplares. ¿Has pensado en aumentar los envíos a nuestro país? ¿Qué podemos hacer para conseguir un Piwo?

4.- Mi mayor problemas es que no puedo criar suficientes discos, la mayoría del tiempo estoy con el stock a cero y no puedo construir unas instalaciones más grandes.. Mi negocio principal es la óptica y los discos son mi afición. Por tanto, yo no soy interesante para las tiendas y distribuidores de peces disco porque a ellos les gustaría disponer de muchas variedades en diferentes tamaños y yo no puedo ofrecérselo. Además, los gastos de envío son demasiado caros. Cualquiera puede comprar mis discos siempre y cuando esté dispuesto a afrontar estos gastos (450 € para la primera caja y 80 € por cada una de las siguientes).

5.- Los discos turquesa que se ven en tus instalaciones se consideran como los Rolls Royce del mundillo. ¿Cuántas generaciones fueron necesarias para alcanzar esta calidad genética? ¿En qué basas tus criterios de selección para los reproductores?

5.- Actualmente estoy trabajando con la octava generación. El primer criterio de selección es la forma del cuerpo y las proporciones, seguido del color y del patrón. Me gusta cuando las líneas horizontales forman paralelas muy juntas. El ultimo criterio de selección es el tamaño. 

6.-Una característica que siempre resaltas es que tus instalaciones están completamente libre de parásitos. ¿Cómo lo conseguiste? En nuestro foro siempre se plantea la eliminación de los parásitos branquiales como un tema candente, ¿algún consejo al respecto?

6.- El único método eficaz para elimina a los parasitos branquiales es un tratamiento de al menos 3 semanas en acuarios completamente vacios, tan solo con agua, peces, calentador y aireador. Sin filtración ni decoración.
El problema viene en que debes cambiar el agua cada día una vez y dos veces al día cada tres jornadas. El tratamiento empleado es 10 ml de formalina por cada 100 litros de agua durante 10 horas, pero vamos a hacerlo paso por paso.

Lo primero de todo es preparar un acuario con agua limpia, un calentador, aireación y al cabo de dos días introducir los discos para a continuación realizar cambios del 90% cada día. Después de 3 o 4 días se comienza con el tratamiento. Por la mañana se limpia el acuario y los cristales y se realiza un cambio del 90% de agua y se añade la formalina (10 mL por cada 100 litros). Tras diez horas de tratamiento se vuelve a cambiar otro 90% de agua. Los dos siguientes días tan solo cambias el 90% del agua por la tarde, pero sin aditar la formalina. Este proceso se ha de repetir durante 7 ciclos, en los días 1, 4, 7, 10, 13, 16 y 19 del proceso. Después de este periodo, si has tenido mala suerte, puede que hayas perdido algún ejemplar, pero también has eliminado a todos los parásitos branquiales.
Hace 10 años realicé este mismo tratamiento en mis 6500 litros, cuando tenía unos 700 u 800 discos de ente 10 y 20 cm. AL finalizar el tratamiento perdí algún adulto de más de 18 meses de edad, pero ni un solo juvenil. Hay que tener precauciones, si un disco tiene la piel dañada, el tratamiento será mortal.

7.- ¿Alguna vez has pensado en criar discos salvajes? ¿Crees que es una buena oportunidad de mercado?

7.- Yo solo cruzo discos salvajes con mis discos para conseguir “sangre nueva”. No creo que la cría de discos salvaje sea un negocio de éxito ya que no hay mucha gente interesada en estos discos. Además, su reproducción es muy cara ya que necesitas otras instalaciones diferentes, más empleados… Los salvajes de buena calidad son muy caros (más de 500 €) y necesitas un gran número de ellos para conseguir una pareja que desove con regularidad. En ocasiones no es hasta después de dos años cuando comienzan a desovar. Puede que en unos pocos años intente su reproducción para mí mismo, cuando deje de reproducir los hibridos en el número actual, pero no por el momento.

8.- ¿Vas a participar en el campeonato de Duisburg de este año? ¿Consideras importante para los profesionales del sector tomar parte en estos certámenes?

8.- Como es sabido ya no habrá más competiciones en Duisburg, pero tengo entendido que habrá un nuevo certamen en Dortmun. Por falta de tiempo yo no voy a participar, ya que me debo principalmente a mi óptica. Además, está el hecho de que no puedo meter los peces en mis instalaciones después del concurso ya que ni quiero traer enfermedades. Si mi objetivo fuera ganar dinero con los discos acudiría a estos concursos, pero esto lo hago solo como una afición. Sin embargo alguno de mis compradores si que han acudido a varios concursos e incluso alguno a ganado un primer premio.

9.- Qué tema consideras el más importante para ser investigado desde un punto de vista científico.

9.- Creo que la nutrición es lo más importante. Hoy en día es posible mantener a los discos libres de parásitos, así que no es un tema tan importante. La genética es mucho más importante para los científicos, y a pesar de que es muy interesante no es importante. La tecnología empleada en nuestras instalaciones es muy interesante para personas como yo, que mantenemos cerca de 1000 discos de 3-4 cm en 600 litros de agua. Pero si solo tienes un acuario con 10-12 discos, la tecnología ya está bien afianzada.

10.- El exceso de consanguineidad es uno de los riesgo de la selección fenotípica (basado solo en el aspecto externo del individuo). ¿Introduces sangre nueva en tus líneas genéticas?

10.- Esta es una cuestión muy interesante. La consanguineidad no es, generalmente, la situación ideal. Mientras que algunas variedades no sufren degeneración, otras solo hacen que acumular problemas. Mi variedad turquesa rojo ha ido mejorando generación a generación, y de momento no he visto nada que me haya hecho lamentar el “in breeding”. Otras variedades son más complicadas. 
Creo que es importante cruzar unas variedades con otras de manera frecuente, pero hasta el día de hoy no he tenido necesidad para ello. Este mismo año crucé una hembra rojo-marrón (Curi F1) con uno de mis machos turquesa rojo y solo fue por una cuestión de seguridad. A partir de este cruce creé unas nueva variedad de turquesa, así cuando detecte problemas con mi cepa original de turquesa rojo puedo hacer un cruce con estos nuevos turquesas. Pero mientras no detecté problemas, seguirán una evolución paralela. 
 

11.- Con el fin de engordar discos de forma saludable, ¿qué proporción de litros por ejemplar usas? ¿Cuál es tu rutina de cambios de agua?

11.- Cuánto más espacio tenga un disco, mejor crecerá. En mis instalaciones los acuarios están muy poblados (entre 1 a 7 litros por disco, según su tamaño). Cuando engordo discos para quedarme con ellos, le doy unos 9 o 10 litros para cada uno y así crecen muy rápido. En el año 2003 tenía 137 discos en unos 2500 litros de agua, tras 5 meses de vida una hembra llegó a medir 15.5 cm y alcanzó los 19.2 cm al cumplir los 11 meses. Cada día cambiaba un 80% del agua, pero esto es muy caro y nadie pagaría el precio que estos discos tendrían. 
En mis instalaciones más grandes cambio un 30% diario.

12.- En tu página web está anunciado un aumento del volumen de tus instalaciones. ¿Qué expectativas de producción tienes para ellas?

12.- Me he adelantado y he respondido en la tercera pregunta. En estas nuevas instalaciones voy a engordar los discos que necesito para seleccionar nuevas parejas reproductoras. En ellos solo voy a mantener 50 discos por cada 450 litros para que puedan crecer rápido. Mis expectativas son de obtener unos 700 adultos al año y seleccionar los 6o u 80 mejores para ser reproductores.

Un cordial saludo

Alex

Entrevista: Piyyo

Colaboracion: Equipo Pezdisco.es

Gracias por todo

La Dirección de Pez Disco